CAMPAÑA DE CUARESMA 2018: La comida es más que nutrición

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CAMPAÑA DE CUARESMA 2018: La comida es más que nutrición 2018-02-19T11:35:10+00:00

Texto: Tormod Nuland Foto: Caritas Noruega y CRS

«Cuando sufres de hambre, te cansas y te desmayas, pero no puedes dormir porque estás despierto y te preguntas si comerás al día siguiente».

Eliasu, de 55 años, explica cómo el hambre lo afecta a él y a sus hijos, sobre su vida diaria de despertarse hambriento y acostarse con hambre. El padre de ocho hijos proviene de la aldea de Gazilla, a 250 km al este de Niamey, la capital de Níger. Aquí ha vivido tres crisis alimentarias, por lo que sabe de lo que está hablando:

«Como padre, es mi responsabilidad buscar comida, no solo para mí, sino principalmente para mis hijos. Cuando mi familia se sufre hambre, tengo que buscar cosas que puedan calificar como comida. A veces hemos tenido que comer las hojas de los árboles, o las cáscaras de grano y cáscaras de nuez. Hacemos eso porque llena el estómago, pero no es muy bueno para el estómago. Luego nos cansamos, porque no es muy nutritivo «. Eliasu no es la única persona que sufre hambre en Níger. El país ocupa el penúltimo lugar en el ranking de desarrollo de las Naciones Unidas (Índice de Desarrollo Humano 2016). Hay un déficit general de alimentos en el país y más de dos millones de personas carecen de alimentos, mientras que 4,5 millones corren el riesgo de escasez de alimentos.

Cambio climático y conflicto

– Eliasu (55) de Gazilla, Níger. Foto: Tormod Nuland / Caritas

Eliasu vive en una parte de África plagada de desafíos. Níger y la vecina Mali están situados en la región del Sahel, que se ve afectada por las prolongadas sequías. Estos se han vuelto cada vez más frecuentes en los últimos 40 años, a medida que el cambio climático ha avanzado. En ambos países, alrededor del 80 por ciento de la población depende de medios de vida basados ​​en la agricultura, y estos son los más afectados cuando los cultivos fracasan. Eliasu decidió quedarse e intentó encontrar alternativas a la dieta habitual. Muchos no tienen esta opción, porque el lugar donde viven está expuesto a conflictos y grupos armados. Este es un problema importante en otros países de la región del Sahel y en el área del Lago Chad. Después de que Muammar Gaddafi fuera derrotado, los rebeldes islamistas y separatistas armados con armas de su ejército ocuparon el norte de Mali. Desde 2012, el conflicto se ha extendido a Níger y otras áreas de la región. Igualmente grave es la situación en el este de Níger, donde muchos huyeron del grupo islamista Boko Haram. Desde su área de operación en el noreste de Nigeria, el grupo rebelde ha cometido actos de terror en los países vecinos, Chad, Camerún y Níger.

El ataque de Boko Haram fue fuerte. Las personas no tienen la oportunidad de producir alimentos ni de obtener un ingreso habitable. Anteriormente, el gran lago Chad era una ‘despensa’ llena de peces para el consumo y la venta. En otras partes de la región, fue posible cultivar pimienta, que también es un producto de venta popular.

Escaparon Boko Haram

Haoua Abdoulay (40) de Nigeria conoce las consecuencias del comportamiento brutal de los rebeldes. Durante un ataque al pueblo, su familia de siete personas tuvo que huir. Después de cinco días llegaron a Kaya, el pueblo donde viven ahora.

«El pueblo me recibió y la gente nos ayudó a construir nuestra casa. Me siento más seguro, pero cuando se trata de comida, estamos mejor en casa «, dice Haoua. En el futuro, la situación de Haoua y su familia mejorará. Caritas y los socios locales en el área están aumentando la seguridad alimentaria de los 1,000 hogares más vulnerables. Las personas reciben semillas y equipo de pesca, y se lleva a cabo un mercado donde los más necesitados pueden comprar productos locales con cupones de alimentos. Haoua estará trabajando en el mercado de alimentos.

«Todos tienen una opción, y espero que esto cambie mi situación», dice Haoua.

«Me siento más seguro, pero cuando se trata de comida, estamos mejor en casa», dice Haoua, que huyó de Boko Haram. Foto: Michael Stulman / Catholic Relief Services

Migrar no es una opción

Cuando el cambio climático y el conflicto golpean, Haoua y Eliasu no tienen protección social para ayudarlos a sobrevivir tiempos difíciles, como una oficina de servicios de bienestar social como la que funciona en Noruega para ayudar a las personas en situación de crisis. Por lo tanto, viajan lejos de una crisis, ya sea que la amenaza sea la falta de alimentos o la violencia y la guerra. Algunos eligen quedarse en su propio país; pueden ir a áreas donde puedan buscar refugio con parientes, donde es más pacífico o donde todavía hay comida disponible. Otros tienen que viajar más allá, cruzar las fronteras para vivir en campos de refugiados. La migración es un gran desafío hoy en día, a nivel mundial y especialmente en Mali y Níger. Caritas se esfuerza por comprender mejor la situación de los migrantes para permitirnos apoyarlos y ayudarlos a ser menos vulnerables. El trabajo de Caritas también emplea una perspectiva de largo plazo para mejorar las condiciones de la agricultura a fin de que las personas sean más resilientes ante las sequías.

Lucha por la tierra arable

Los derechos a la tierra también son parte de la explicación de los desafíos para los medios de vida agrícolas. En muchos países, las leyes no son claras o las autoridades no siguen las reglas. Cuando la población crece y los niños crecen hasta convertirse en jóvenes que necesitan empleo, así como el acceso a tierras cultivables, la escasez de esta tierra genera dificultades. Esto es lo que el investigador Morten Bøås escribe en el informe «Alimentos, guerra y paz: estados frágiles y producción de alimentos», que escribió para el Fondo de Desarrollo.

Eliasu es consciente de por qué esto es un problema:

«Solía ​​ser más fácil encontrar campos donde pacer nuestro ganado. Ahora somos muchas más personas, y lo que solía ser pastizales ahora debe cultivarse. Una parcela de tierra que previamente fue cultivada por una sola familia ahora debe dividirse en tres, de modo que todas las familias puedan compartir. Los derechos de propiedad de la tierra son un tema difícil, y necesitamos planificación y desarrollo para el futuro «, dice Eliasu. Según Bøås, una reducida parte de la tierra cultivable se utiliza para la agricultura. En Malí, solo se usa el siete por ciento; en Níger, el 12 por ciento de la tierra se cultiva. Además, el cambio climático ha cambiado los patrones de lluvia; en muchos lugares llueve poco, pero cuando finalmente llueve, es una lluvia masiva. De esta manera, la lluvia se convierte en un enemigo que destruye la cosecha y lava el suelo.

En el pasado, el gran lago Chad era una fuente de pescado para el consumo y la venta. Foto: Michael Stulman / Catholic Relief Services.

Agricultura amigable con el clima

Los agricultores necesitan formas de sobrevivir, nuevos y más eficientes métodos de cultivo, como semillas que dan un alto rendimiento a pesar de los patrones de lluvia impredecibles y nuevos métodos para arar los campos. Todos los estados deben establecer leyes para defender los derechos de propiedad y la gestión de la tierra y los recursos naturales. En varios países africanos, la situación de la población local se vuelve más vulnerable cuando la gente del exterior viene a cortar árboles para la producción de carbón, o cuando los dueños de ganado mueven sus rebaños a nuevas fuentes de agua y pastos sin establecer los derechos legales de esas áreas. La falta de regulación de los recursos escasos contribuye a los conflictos y dado que los grupos armados ya están presentes en el área, su pueden influir entre las personas insatisfechas. Luego pueden usar los conflictos para obtener más influencia.

Caritas Noruega trabaja con sus socios en África, Asia y América Latina para proporcionar soluciones a personas en áreas vulnerables con el fin de mejorar su seguridad alimentaria, reducir conflictos y garantizar un acceso equitativo a los recursos. Estos son parte de los esfuerzos de Caritas para que la comunidad mundial logre el objetivo número 2 de desarrollo sostenible de la ONU: erradicar el hambre en 2030. Eliasu y Hauoa son solo dos de 815 millones de personas que sufren de hambre en el mundo hoy, según el informe de la ONU ‘El estado de Seguridad Alimentaria y Nutrición en el Mundo 2017 ‘. ¡Un mundo sin hambre es posible! Pero requiere que la comunidad internacional, las autoridades nacionales, la sociedad civil, las empresas y todos contribuyamos. Porque el hambre no desaparece por sí sola.

CAMPAÑA DE CUARESMA 2018:

Dos de las causas principales de la inanición son el conflicto y el cambio climático. Es difícil para Caritas Noruega terminar con la primera. El impacto del cambio climático se puede reducir a través de una agricultura climáticamente inteligente. El hambre no desaparece por sí solA. Puedes salvar vidas

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